Lunedì, 06 Febbraio 2023
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LA RICERCA

Sanità, scoperto come il Covid-19 "raggira" il sistema immunitario

I Ctl esprimono Ace2, la molecola che lega la proteina Spike di Sars-Cov-2 e che, nelle cellule dell’albero respiratorio, funziona come «cavallo di Troia» per permettere l’ingresso del virus e quindi avviare l’infezione.

Svelato il meccanismo grazie a quale il virus del Covid evade la sorveglianza del sistema immunitario, basato sulla disattivazione diretta dei linfociti citotossici. La scoperta, grazie a una collaborazione tra l'Università di Siena e il Biotecnopolo di Siena, potrebbe avere conseguenze importanti per capire e gestire la pandemia.

I linfociti T citotossici, detti Ctl - cytotoxic T lymphocytes, spiega una nota, sono le principali cellule del sistema immunitario deputate all’eliminazione delle cellule infettate da virus. Non sorprende quindi che Sars-Cov-2, l'agente causale del Covid-19, prenda di mira queste cellule per sfuggire alla loro azione.

Il gruppo della professoressa Cosima Baldari, del dipartimento di Scienze della vita dell’Università di Siena, nell’ambito di una ricerca multidisciplinare sviluppata con il gruppo del professor Rino Rappuoli, direttore scientifico della Fondazione Biotecnopolo, ha scoperto un nuovo meccanismo tramite il quale Sars-Cov-2 sopprime la capacità dei Ctl di uccidere le cellule bersaglio. Alla ricerca hanno partecipato anche il gruppo del professor Mario Milco D’Elios del dipartimento di Medicina molecolare e dello sviluppo ed altri studiosi internazionali e locali. I risultati sono stati pubblicati nell’ultimo numero della rivista scientifica The Journal of Experimental Medicine.

Lo studio identifica la proteina Spike non solo come mediatore dell’infezione, ma anche come soppressore di un meccanismo chiave dell’immunità antivirale, con importanti implicazioni per le strategie terapeutiche e vaccinali. Quando i Ctl riconoscono la cellula infettata, formano con questa una superficie di contatto altamente organizzata che serve come base operativa per coordinare il processo di uccisione. Tale piattaforma è nota come sinapsi immunologica.

I ricercatori hanno scoperto che i Ctl esprimono Ace2, la molecola che lega la proteina Spike di Sars-Cov-2 e che, nelle cellule dell’albero respiratorio, funziona come «cavallo di Troia» per permettere l’ingresso del virus e quindi avviare l’infezione.

Nei Ctl il legame di Spike a Ace2 inibisce la formazione della sinapsi immunologica, e questo compromette la loro capacità di uccidere le cellule bersaglio.

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