Martedì, 20 Novembre 2018
ASTRONOMIA

Staffetta nel cielo, cinque asteroidi in quattro giorni

Sarà possibile seguire da casa in streaming il passaggio dell’asteroide più vicino del gruppo dei 5, 2018 VX1, a partire dalle 19,00 di sabato 10 novembre grazie al Virtual Telescope Project. «Alle 19:20 l’asteroide si troverà tra le stelle della costellazione Cefeo, che lo ospiterà quando sarà alla minima distanza dalla Terra», ha spiegato all’ANSA l'astrofisico Gianluca Masi, responsabile del Virtual Telescope.

L’asteroide di Halloween 2015 TB145, invece, stavolta saluterà il nostro pianeta da molto più lontano rispetto al passaggio di tre anni fa, quando si trovò alla distanza di 460.000 chilometri, poco oltre la Luna. Dal diametro di circa 400 metri, lunedì si troverà a 35-40 milioni di chilometri. «Sarà una sfida per gli astrofili riuscire a immortalare il suo passaggio, perché l’asteroide sarà molto basso, a 27 gradi dall’orizzonte, tra le costellazioni dell’Acquario e del Capricorno», ha osservato Paolo Bacci, dell’Unione Astrofili Italiani (Uai). "Non ci sono rischi per la Terra, almeno nei prossimi 100 anni, ma occorre monitorarlo perché potrebbe cambiare orbita», ha chiarito.

Per Bacci, però, gli asteroidi sono importanti anche per un’altra ragione. «Non sono solo un potenziale pericolo, ma una preziosa risorsa di minerali. Studiarne l’orbita è importante per progettare missioni che prelevino dal loro suolo materiali da riportare a Terra», ha aggiunto. Ci vorrà però ancora tempo. Per il prossimo passaggio ravvicinato, ha concluso Bacci, "bisognerà aspettare il 23 ottobre 2085».

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