Venerdì, 13 Dicembre 2019
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Un gene-regista aiuta a invecchiare in buona salute

Scienza Tecnica
Una rappresentazione artistica del Dna (fonte: Max Pixel)
© ANSA

Scoperti geni-regista che aiutano a invecchiare in buona salute. A indicarli è ancora una volta una ricerca condotta sul minuscolo verme Caenorhabditis elegans, protagonista di moltissime scoperte della genetica. Lo studio dell'Accademia cinese delle Scienze di Shanghai e pubblicato su Nature, fa luce sui meccanismi genetici alla base di un invecchiamento sano.

Un risultato importante perché la popolazione mondiale sta invecchiando rapidamente e l'età è il principale fattore di rischio per molte malattie, come quelle neurodegenerative e il cancro. Studiando il minuscolo verme trasparente e lungo un millimetro, i ricercatori guidati da Shi-Qing Cai, hanno osservato il processo di invecchiamento, scoprendo che ogni individuo invecchia con un ritmo diverso sia termini di durata della vita, ma anche per quanto riguarda il declino della capacità riproduttiva e movimento.

I ricercatori hanno così identificato un gene-regista che produce una molecola che regola tutti i vari processi legati all'invecchiamento, quello che avviene quando un individuo è in buona salute. La molecola è collegata a sua volta con i neuroni sensibili ai messaggeri biochimici della serotonina, legata all'umore, e della dopamina, un neurotrasmettitore che influenza diverse aree del cervello e agisce sia sull'umore che su funzioni vitali come la frequenza del battito cardiaco del cervello. Ora, resta da vedere se questa importante molecola gioca lo stesso ruolo anche nell'uomo.

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